illu專欄 > 話╱画哲學

    【illuColumn】話╱画哲學|邊沁 Jeremy Bentham

    朱家安 & SUMMERISE2016/05/30

 

只要在開放參觀的時間到倫敦大學學院(University College London)去,你就有機會親眼看到邊沁。邊沁是17世紀的哲學家,他的部分遺囑是希望自己的遺體被保存下來,並公開給大家觀看。考慮到邊沁是個無神論者,這個選擇或許正是基於他最為後世所知的哲學立場:只考量快樂與痛苦的效益主義(utilitarianism)。

 

在道德哲學的歷史上,哲學家們除了對於「什麼是善,什麼是惡?」有所爭議,也對於「在最基本的意義上,「善/惡」是用來描述哪種層級的事物?」有所爭議。許多哲學家認為,就根本而言,「善/惡」是用來描述人的人格:雖然我們也會判斷行為的善惡,但我們之所以這樣做,主要是為了以此來評估當事人的人格。

 

 

 

 

 

身為致力於改革17世紀英國法律的人,邊沁把大部分的心力放在如何辨別行為的善惡上,畢竟法律能直接掌控的是人的行為,而非人格或人持有的德行。因此,你不會意外他成為歷史上第一個建構完整系統來評估行為善惡的人。

 

在邊沁看來,善的行為和惡的行為之間的區分,並不在於行為本身,而是在於行為的後果。就這一點而言,他跟康德很不一樣。對於康德來說,要知道某個行為是善是惡,我們該做的是考察行為本身能否通過他設置的「可普遍化條件」。對於邊沁來說,要知道某個行為是善是惡,我們該做的是去考察行為會造成什麼後果。

 

邊沁相信,所有人的所有行為,最終都來自於兩個驅動力:追求快樂(pleasure)跟逃避痛苦(pain),因此你不難想像,他也是用這兩個概念來建構判斷行為善惡的標準:最能增加快樂、減少痛苦的行為,就是你當下在道德上最該做的行為。在這裡,不同於那些認為人只應該做對自己有利的事情的倫理利己主義者(Ethical Egoists),邊沁認為你應該一視同仁地衡量自己和其他生命的快樂和痛苦。如果你覺得奇怪,為什麼我在這裡用「其他生命」,而不是「其他人」,你猜對了,基於對於快樂和痛苦一視同仁對待的立場,邊沁支持動物權。

 

 

 

 

講到衡量快樂和痛苦,最常被問到的問題之一,恐怕就是「所以到底要怎麼算啊?」邊沁很認真地面對這個困難,事實上,他表列了我們在計算這些主觀效益的時候應該注意的種種眉角:

 

・強度(intensity):行為引起的快樂和痛苦有多強?

・持久(duration):行為引起的快樂和痛苦會持續多久?

・確定(certainty):行為有多大機會引起快樂和痛苦?

・延遲(proximity):行為過後要等多少時間,快樂和痛苦才會出現?

・連擊(fecundity):行為引起的快樂和痛苦是否會進一步引起其他的快樂和痛苦?

・純粹(purity):此行為引起的快樂和痛苦混雜的比例如何?

・範圍(extent):有多少生命會受此行為影響?

 

考慮到這些細節,邊沁被稱為第一個將效益主義系統化的哲學家,並非浪得虛名。然而,這也代表他必須概括承受後世許多對效益主義的批評。例如:若真的對於所有生命的快樂和痛苦一視同仁,我們該怎麼面對快樂分配不均的問題?

 

 

 

 

 

最後,邊沁效益主義的另一個顯著特色,是他認為「快樂」除上述列舉的眉角之外,並沒有種類或品質上的差異。如果他是現代臺灣人,或許會說:只要當事人覺得一樣爽,看八點檔跟看歌劇,是沒有差別的。這種說法,當然有許多哲學家不同意。我們接下來要介紹的約翰彌爾,就是一個例子。

 

 

 

 

 

 

朱家安 & SUMMERISE
插畫家 | Summerise X 文字 | 朱家安
這是哲學和插畫的結合,我們希望用插畫的具體,讓大家了解哲學的抽象。
文字╱朱家安
相信哲學思考能幫助我們建立
更寬容和理解的社會。
https://www.facebook.com/krisnight

插畫╱Summerise
用圖來說話的人,嘗試用畫筆
探索自己的人生哲學。
https://www.facebook.com/summerise07
https://instagram.com/summerise07/

    1迷走中

    就算只有一條,也請不要忘記。

    2迷走中

    就算只有一條,也請不要忘記。

    3迷走中

    就算只有一條,也請不要忘記。

    4迷走中

    就算只有一條,也請不要忘記。

    5迷走中

    就算只有一條,也請不要忘記。

商品已加入購物車!